Afef jnifen thinks it’s time to change perception about Arabs – عفاف جنيفن تقول: حان الوقت لتغيير الفكرة السائدة عن العرب

Afef jnifen thinks it’s time to change perception about Arabs – عفاف جنيفن تقول: حان الوقت لتغيير الفكرة السائدة عن العرب

I have been specially looking forward to having the pleasure of interviewing one of the first gems I have been admiring for many years since I was in my late teens . Mrs Afaf Jnefan has been breaking stereotypes and changing perception before we even knew that it was a possibility.

Afef Jnifen has been breaking stereotypes and changing perceptions of Arabian beauty long before we even knew it was a possibility. Not only is Jnifen an Arab role model, inspiring today’s younger generations to embark on a journey into a world of modeling, design and entrepreneurism, she’s also a fashion authority, judging alongside Elie Saab on Project Runway Middle East.

However I have been admiring Jnifen for years, from the time I was a teenager, and she, the first Arab model on the international runway — alongside Linda Evangelista, Christy Turlington, Cindy Crawford and Naomi Campbell­ ­­— modeling for the likes of Jean Paul Gaultier, Roberto Cavalli, Fendi and one of my personal favourites, the genius that is Azzedine Alaïa. Now, I have the pleasure of interviewing one of the first gems of Arabia…

How have you seen the fashion landscape for models, designers and entrepreneurs change since you started your journey in the industry?
With social media offering immediate coverage and shows being live streamed, all is instant. But this, like everything else, has its pros and cons. An advantage is that fashion has become far more democratic.

Your farther was the Tunisian ambassador to Saudi Arabia. In his eyes what were the hidden gems of Saudi that he’s often described to you?
I recall stories of enchanted places shrouded in mystery where no tourists had ventured.

What is the biggest misperception people have about your heritage?
In one way or another we’ve all had to face that stigma attached to Arabs, but I feel that is decreasing with the world having become more connected.
ARABS ARE BETTER KNOWN AS BUYERS OR CONSUMERS, AS OPPOSED TO CREATORS

What does it mean to you to be a role model for Arabs today?
Opening the road to a new generation of Arab models has made me so proud and I am absolutely committed to continuing to inspire others to pursue their own path, no matter the domain.

What message do you want to convey by being a judge on Project Runway? You have been a role model to many. Is this your way of giving back, consulting and advising?
Project Runway allows me to share my experience with people who can benefit from it, and that I find very rewarding. My message is that everything is possible but achieving your dreams requires hard work and consistence. Attention to detail will take you a long way…
What advice would you give designers that want to pursue their career internationally?
The industry is so oversaturated today. Celebrities are launching some line or another, so ‘making it’ will require serious commitment. The first step is innovation; offer something worthy of international attention. And once you’re on the map, it’s about maneuvering to find your way. Today’s emerging designers need to be all around savvy with an understanding of the industry beyond creation a must.

What is style to you?
It is about understanding the moment and dressing suitably for a certain occasion without overdoing it!

More is more or less is more?
Less is less

عفاف جنيفن تقول: حان الوقت لتغيير الفكرة السائدة عن العرب

“عادةً ما يُنظر إلى العرب على أنهم مشترون أو مستهلون وليس مبتكرون” – رأي عفاف جنيفن عن الصور النمطية السائدة عن العرب
جواهر عربية
كنت أتطلع بشوقٍ لأحظى بشرف إجراء حوارٍ مع واحدةٍ من أولى الجواهر العربية التي أكنّ لها تقديراُ كبيراً منذ سنواتٍ عديدة ومنذ أن كنت مراهقاً. إنها السيدة عفاف جنيفن التي دأبت على كسر الصور النمطية وتغيير وجهات النظر السائدة قبل أن نعرف أنّ هذا أمر ممكن.
وجهها كان الوجه العربي الأول على منصات عروض الأزياء والآن تعتبر عفاف جنيفن التونسية الأصل مثلاً عربياً أعلى لكل المواهب المستقبلية المبدعة. في هذا الحوار تتحدث عفاف بكل صراحة مع المصمم حاتم العقيل عن تراثها وبيتها ومهنتها.
لطالما نجحت عفاف جنيفن في كسر الصور النمطية وتغيير وجهات النظر السائدة حيال الجمال العربي قبل أن نعرف أنّ هذا أمر ممكن. فإلى جانب كونها مثالاً عربياً أعلى يلهم جيل الشباب اليوم لخوض تجربةٍ في عالم عرض الأزياء والتصميم وريادة الأعمال، هي كذلك شخصية بارزة في عالم الموضة وعضو في لجنة تحكيم برنامج Project Runway الشرق الأوسط إلى جانب المصمم إيلي صعب.
والحقيقة أنني أكنّ إعجاباً كبيراً لعفاف جنيفن منذ أن كنت مراهقاً، وكيف لا وهي أول عارضة أزياء عربية تتألق في عروض الأزياء العالمية إلى جانب عارضات شهيرات أمثال ليندا إيفانجليستا وكريستي تورلينغتون وسيندي كروفورد ونايومي كامبل، وتعرض تصاميم أبرز دور الموضة مثل Jean Paul Gaultier و Roberto Cavalli و Fendi بالإضافة إلى تصاميم واحدٍ من المصممين المفضلين لدي وهو العبقري عزّ الدين علايا Azzedine Alaïa. والآن، حظيت بشرف مقابلة واحدةٍ من أولى الجواهر العربية الأصيلة…

كيف تغير مشهد الموضة بالنسبة للعارضات والمصممين وروّاد الأعمال منذ أن بدأت مسيرتك في هذا المجال؟

أصبح كل شيءٍ فورياً بفضل مواقع التواصل الاجتماعي والبث الحي والمباشر. ولكن لهذا الأمر محاسنه ومساوئه. من المحاسن أن الموضة أصبحت أكثر “ديموقراطية” ومتاحةً لشريحةٍ أكبر من الناس.
كان والدك السفير التونسي في المملكة العربية السعودية. ماذا كانت برأيه الجواهر العربية الكامنة في السعودية التي كان يتحدث عنها دائماً؟
أذكر أنه كان يتحدث عن أماكن ساحرة يملأها الغموض لم يزرها أي سائحٍ من قبل!
ما هو أكثر اعتقاد خاطئ يفكر به الناس عن خلفيتك العربية؟
جميعنا عانينا بطريقةٍ أو بأخرى من الوصمة التي يلصقها بنا الآخرون لمجرد كوننا عرب. لكن أشعر أن الاعتقادات الخاطئة بدأت بالتراجع خاصةً وأن العالم أصبح أكثر اتصالاً ببعضه الآن. في السابق كانوا ينظرون إلى العرب على أنهم مشترون ومستهلكون فقط وليس مبتكرون أو مبدعون.

ماذا يعني لك كونك مثل أعلى للعرب اليوم؟

أشعر بالفخر لأنني ساهمت في فتح الطريق أمام جيلٍ جديدٍ من العارضات والعارضين العرب وأنا ملتزمة كل الالتزام بمتابعة العمل على إلهام الآخرين ليتبعوا طريقهم الخاص مهما كان المجال الذي يحبونه.

ما هي الرسالة التي ترغبين في توجيهها من خلال دورك كعضو في لجنة حكم برنامج Project Runway؟ فلقد كنت مثل أعلى للكثيرين، فهل طريقتك في ردّ الجميل هي عبر تقديمك النصائح والاستشارة؟

يتيح لي برنامج Project Runway مشاركة تجربتي مع المشاركين الذين بإمكانهم الاستفادة منها وهذا أمر يشعرني بالسعادة. رسالتي هي أن كل شيء ممكن لكن تحقيق الأحلام يتطلب الكثير من العمل والمثابرة. كما أن الانتباه إلى أدق التفاصيل له فائدة عظيمة ونتائج كبيرة.

ما هي النصيحة التي تقدمينها للمصممين الذين يرغبون في دخول المجال العالمي؟

صناعة الموضة متخمة بالمواهب اليوم. حتى المشاهير يطلقون علاماتهم التجارية الخاصة لذا تحقيق النجاح يتطلب الالتزام الجدي. أول خطوة هي الابتكار وتقديم شيء يجذب الأنظار العالمية. وبعد أن يصبح اسمك معروفاً، عليك المناورة لتجد طريقك. على مصممي اليوم أن يتمتعوا بذكاء ودراية في كل النواحي مع فهم كامل لصناعة الموضة يتجاوز تصميم الأزياء فحسب.

ماذا يعني لك الستايل؟

الستايل هو أن نفهم اللحظة التي نعيشها وأن نختار أزياء ملائمة لكل مناسبة دون المبالغة.

أي مقولةٍ تختارين: “الكثير يعني الكثير” أم “القليل يعني الكثير”؟

بل أختار القليل، القليل، القليل!
لا تنسوا قراءة مقابلة حاتم السابقة مع المصمم كريستيان لوبوتان التي يتحدث فيها المصمم عن زيارته للمملكة السعودية.

You May Also Like

Leave a Reply